Bis zu 20 Schnuppen pro StundeLeoniden: Wunderschöne Sternschnuppenschauer im November

Jedes Jahr von Anfang bis Ende November sind die Leoniden am Himmelszelt zu sehen. Alle Infos zum Ursprung und zum Höhepunkt des Phänomens gibt es hier.

 

Leoniden beobachten: Das ist der beste Zeitpunkt

Am besten lassen sich Sternschnuppen dann beobachten, wenn sie ihren Höhepunkt erreichen, das heißt besonders viele von ihnen zu sehen sind. Die Leoniden sind in jedem Jahr zwischen dem 6. und 30. November aktiv. Ihren Höhepunkt erreichen sie jedoch um den 17. November herum. 2017 werden vor allem in der Nacht von Freitag (17.11.) auf Samstag (18.11.) viele Sternschnuppen über den Himmel huschen. Experten rechnen mit bis zu 20 Meteoren pro Stunde. Seinen Anfang nimmt der Meteoritenschauer im Sternenbild des Löwen, das im Osten zu sehen ist.

Früher waren die Leoniden allerdings noch viel aktiver. Deswegen galt der November lange Zeit auch als der Monat der Sternschnuppen. Nun ist nur noch mit einem besonderen Hoch zu rechnen, wenn die Erde die Umlaufbahn des Kometen Temple-Tuttle kreuzt, wenn dieser kurz zuvor das innere Sonnensystem passiert hat. Dann kann es zu einem Schauer mit bis zu mehreren Tausend Sternschnuppen kommen. Dies geschieht aber nur alle 33 Jahre und damit erst wieder im Jahr 2032.

Noch mehr Sternschnuppen können wieder im August beobachtet werden, wenn die Perseiden zu sehen sind. Im Dezember erwarten uns aber auch noch die Ursiden.

 

Der Ursprung der Leoniden

Was wir im November als Sternschnuppen am Himmel sehen, sind die verglühenden Trümmer des Kometen 55P/Tempel-Tuttle. Einmal im Jahr kollidiert die Erde mit der Umlaufbahn des Kometen, woraufhin seine Bruchstücke, die Meteoriden, in die Erdatmosphäre eintreten und verglühen. Das nehmen wir am Himmel als Sternschnuppen, in diesem Fall als die Leoniden, wahr.

Leoniden: Sternschnuppen im November
Der Ursprung der Leoniden ist der Komet Tempel-Tuttle.
Foto: iStock

Der Komet Temple-Tuttle trägt übrigens einen Doppelnamen, weil ihn zwei Astronomen in kurzer Zeit unabhängig voneinander entdeckt haben. Am 19. Dezember 1865 beobachtete Ernst Wilhelm Leberecht Tempel den Kometen. Horace Parnell Tuttle machte dieselbe Entdeckung am 6. Januar 1866.

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