GelbsuchtHepatitis: Alles zur Übertragung, Impfung und zu Symptomen der Leberentzündung

Hepatitis ist eine Leberentzündung, die chronisch oder akut verlaufen kann. Alles, was du über die klassischen Hepatitis-Arten  A, B, C, D und E wissen musst.

Inhalt
  1. Ursachen von Hepatitis
  2. Symptome von Hepatitis
  3. Was ist Hepatitis A?
  4. Was ist Hepatitis B?
  5. Was ist Hepatitis C?
  6. Was ist Hepatitis D?
  7. Was ist Hepatitis E?
  8. Wie kann ich mich vor Hepatitis schützen?
  9. Behandlung von Hepatitis

Entzündet sich die Leber, spricht man von Hepatitis, umgangssprachlich auch Gelbsucht genannt. Dabei unterscheidet man zwischen akuter und chronischer Hepatitis (über sechs Monate).

 

Ursachen von Hepatitis

Eine Hepatitis kann verschiedene Ursachen haben. Zu den häufigsten gehören:

  • Viren > Hepatitis A, B, C, D und E
  • Alkohol > Fettleberhepatitis durch Alkoholmissbrauch, auch Alkohol-Hepatitis genannt
  • Übergewicht > nichtalkoholische Fettleberhepatitis, NASH
  • Medikamente > medikamenteninduzierte Hepatitis
  • Autoimmunkrankheiten > Autoimmunhepatitis

Die häufigste Hepatitis-Form ist die Virushepatitis. Darunter fallen die Arten Hepatitis A, B, C, D und E. Zudem können andere Viren, wie etwa Mumpsvirus, Röteln-Virus, Cytomegalievirus oder Epstein-Barr-Virus, von Hepatitis-Viren begleitet werden. Selten können auch Pilze, Bakterien oder Parasiten eine Hepatitis auslösen.

Weitere Ursachen für Hepatitis ist ein übermäßiger Alkoholkonsum (alkoholische Fettleberhepatitis bzw. Alkohol-Hepatitis). Dann spricht man von einer Leberverfettung. Nicht zu verwechseln mit der sogenannten nicht alkoholischen Fettleberhepatitis, der eine Zucker- und Fettstoffwechselstörung zugrunde liegt, ausgelöst z.B. durch Übergewicht und / oder Bewegungsmangel.

Eine Hepatitis können auch Medikamente auslösen (medikamenteninduzierte Hepatitis) oder Umweltgifte.

Eine weitere Ursache für Hepatitis kann eine Autoimmunkrankheit sein (Autoimmunhepatitis, AIH). Bei AIH greift das eigene Immunsystem die Leberzellen an.

 

Symptome von Hepatitis

Zu den typischen Symptomen einer Hepatitis gehört die Gelbfärbung der Haut und der weißen Teile des Augapfels, weshalb Hepatitis umgangssprachlich auch Gelbsucht genannt wird. Grund für die Gelbfärbung ist der Gallenfarbstoff Bilirubin - ein Abbauprodukt des Blutes -, der sich im Blut ansammelt und so die Färbung hervorruft (eine gesunde Leber hingegen kann Bilirubin abbauen).

Weitere Symptome von Hepatitis sind eher unspezifisch, wie z.B.:

  • Müdigkeit
  • Appetitlosigkeit
  • Oberbauchschmerzen
  • entfärbter Stuhlgang (grau bis farblos)
  • dunkelfarbiger Urin
  • Verdauungsstörungen
  • Durchfall
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Juckreiz
 

Was ist Hepatitis A?

Die Infektionskrankheit Hepatitis A wird durch das gleichnamige Virus verursacht. Hepatitis A verläuft nur akut, niemals chronisch. Die Inkubationszeit beträgt zwischen15 bis 50 Tagen.

Mit dem Hepatitis A-Virus (HAV) kann man sich anstecken durch

  • verunreinigtes Trinkwasser (z.B. auch Eiswürfel aus nicht abgekochtem Leitungswasser in Risikogebieten)
  • kontaminierte Lebensmittel (z.B. Meeresfrüchte, rohes Gemüse, rohes Fleisch, roher Fisch)
  • Schmier- oder Kontaktinfektion
  • Oralsex (z.B. Anilingus)

HA-Viren kommen in einige Risikogebieten vor. Dazu gehören etwa Russland, Mittelmeerraum, Afrika, Mittel- und Südamerika, Südostasien und der vordere Orient.

In Deutschland gehen die Zahlen von Hepatitis A-Infektionen zurück, wie das Robert Koch Institut (RKI) vermeldet. Während im Jahr 2000 noch 2.780 Fälle gemeldet wurden, waren es im Jahr 2016 nur noch 732 Fälle.

Hepatitis A heilt oft von alleine durch Schonung wieder aus. In einigen Fällen müssen die Symptome medikamentös behandelt werden, gelegentlich im Krankenhaus auskuriert werden.

Gegen Hepatitis A kann man sich mit einer zweigeteilten Impfung immunisieren lassen. Der Schutz hält ca. zehn Jahre, bevor die Impfung aufgefrischt werden muss.

 

Was ist Hepatitis B?

Die vom Hepatitis B-Virus (HBV) verursachte Hepatitis-Form verläuft in 85 bis 90 Prozent der Fälle akut. In 10 bis 15 Prozent der Fälle wird die Leberentzündung chronisch und kann zu Leberzirrhose und / oder Lebertumoren führen.

Hepatitis B ist eine der weltweit häufigsten Virusinfektionen. Rund 350 Millionen Menschen weltweit tragen das HBV in sich - es kommt auf der ganzen Welt vor. Besonders verbreitet ist das HBV in China, Südostasien, im Nahen und Mittleren Osten, in der Türkei und Afrika.

In Deutschland steigt die Zahl der Infektionen, wie das RKI meldet. Während im Jahr 2009 746 Fälle gemeldet wurden, waren es 2016 schon 2989 Fälle.

Mit dem Hepatitis B-Virus kann man sich anstecken durch

  • Geburt (Mutter überträgt HBV auf ihr Kind)
  • Blut (z.B. durch Verletzungen in der Haut oder Schleimhaut)
  • kontaminierte Körperflüssigkeiten (z.B. Speichel, Urin, Tränen, Muttermilch, Sperma)
  • ungeschützter Geschlechtsverkehr
  • intravenöser Drogenkonsum
  • Tätowierungen / Piercing mit verunreinigten Instrumenten
  • durch operative Eingriffe, durch Bluttransfusionen

Die Inkubationszeit beträgt zwischen einem und sechs Monaten. Zwei Drittel aller Infektionen verlaufen allerdings symptomlos. In der Regel heilt eine akute Hepatitis B-Infektion nach zwei bis sechs Wochen von alleine aus. Selten verläuft die Krankheit schwierig (z.B. Gehirnschädigung). Chronische Hepatitis B-Infektionen können im schlimmsten Fall Krebserkrankungen nach sich ziehen. Allerdings gibt es inzwischen Medikamente, die das HBV abmildern.

Gegen Hepatitis B gibt es eine dreigeteilte Impfung, die von vielen Krankenkassen bezahlt wird.

 

Was ist Hepatitis C?

Hepatitis C verläuft in rund 80 Prozent der Fälle chronisch. Das Hepatitis C-Virus (HCV) kann zu Leberschäden, Leberzirrhose und Lebertumoren führen. Die Inkubationszeit liegt bei zwei Wochen bis sechs Monaten.

In ca. 30 Prozent der Fälle lässt sich die Infektionsquelle nicht mehr nachvollziehen - in 85 Prozent der Fälle verläuft eine HCV-Infektion symptomarm, wenn nicht sogar symptomlos.

Eine erhöhte Infektionsgefahr besteht bei

  • intravenösem und nasalem Drogenkonsum (z.B. Heroin, Koks)
  • Tätowierungen / Piercing mit verunreinigten Instrumenten
  • Blut (z.B. durch (Nadelstich-)Verletzungen in der Haut oder Schleimhaut)
  • Blut- oder Spermaspende infizierter Personen
  • Lebertransplantation
  • Geburt (selten; bei ca. 5 Prozent der komplikationslosen Entbindungen überträgt die infizierte Mutter das HCV auf ihr Baby)

Eine Impfung gegen Hepatitis C existiert bislang nicht. Infizierte Personen können sich einer teils kostenpflichtigen medikamentösen Therapie unterziehen (zwölf Wochen für ca. 41.000 Euro). In Deutschland wurden laut RKI im Jahr 2016 4.334 Fälle gemeldet (zum Vergleich: im Jahr 2000 wurden 5091 Fälle gemeldet, im Jahr 2008 6.223 Fälle).

 

Was ist Hepatitis D?

Der Hepatitis D-Virus (HDV) kann sich nur in Kombination mit dem HBV vermehren. HDV kommt selten vor: Es ist ein defekter Virus. Wer HDV hat, hat zwangsläufig auch HBV.

Risikogebiete von Hepatitis D sind Rumänien, die arabische Halbinsel sowie in Teilen Afrikas, Mittel- und Südamerikas. In Deutschland wurden dem RKI im Jahr 2017 31 Fälle gemeldet - so viele wie schon 2013. Im Jahr 2005 gab es nur 15 Fälle.

Mit dem HDV infiziert man sich durch

  • ungeschützten Geschlechtsverkehr
  • intravenöser Drogenkonsum
  • Tätowierungen / Piercing mit verunreinigten Instrumenten
  • Blutspende infizierter Personen

Eine Hepatitis B-Impfung schützt auch vor Hepatitis D. Hepatitis B-Medikamente wirken nicht gegen Hepatitis D.

 

Was ist Hepatitis E?

Der Hepatitis E-Virus (HEV) kommt in Deutschland immer häufiger vor. Laut dem RKI stiegen die gemeldeten Fallzahlen von 54 im Jahr 2005 auf 2.902 im Jahr 2017. Risikogebiete für Hepatitis E sind Nordafrika (v.a. Sudan), Vorderasien (Irak), Südostasien und Mitteleuropa.

Eine HE-Infektion erfolgt durch

  • nicht durchgekochtem Fleisch (v.a. Schwein, Hirsch)
  • Kontaktinfektion bzw. Schmierinfektion (z.B. über Wasser)
  • Tröpfcheninfektion zwischen Menschen

Die Inkubationszeit von Hepatitis E beträgt zwischen 30 und 40 Tage. Sie ist klinisch kaum von Hepatitis A zu unterscheiden. In 0,5 bis 4 Prozent aller Fälle verläuft die Infektion allerdings tödlich. Bei Schwangeren verläuft die Infektion bis zu 25 Prozent tödlich für die Mutter.

Noch gibt es keinen in Deutschland zugelassenen Impfstoff gegen das HEV. In der Volksrepublik China ist seit 2012 ein Impfstoff gegen Hepatitis E zugelassen.

 

Wie kann ich mich vor Hepatitis schützen?

Gegen Hepatitis A, Hepatitis B und Hepatitis D kann man sich impfen lassen. Gegen andere Hepatitis-Formen existiert noch keine Impfung. Hier heißt es: vorbeugen, z.B. gegen Hepatitis E mit entsprechenden Hygiene-Maßnahmen, gegen Hepatitis C mit Kondomen beim Geschlechtsverkehr und Vermeidung von Blutkontakt mit Infizierten.

Alkohol- und Fettleberhepatitis lässt sich mit regelmäßiger Bewegung, gesunder Ernährung, nur maßvollem Genuss von Alkohol vermeiden. Medikamenteninduzierte Hepatitis lässt sich vorbeugen, indem man zu Arzneien nur in Notfällen greift.

 

Behandlung von Hepatitis

Ob und wie Hepatitis behandelt werden kann, hängt von seiner Ursache ab:

  • Virushepatitis ist inzwischen mit Medikamenten heilbar.
  • Bei einer Alkoholhepatitis muss der Patient auf Alkohol verzichten. Zudem wird die Alkoholsucht und die entstandenen Leberschäden behandelt.
  • Fettleberhepatitis wird mit Gewichtsreduktion behandelt (Ernährungsumstellung, Sport).
  • Eine Autoimmunhepatitis wird mit speziellen Medikamenten (Immunsuppressiva wie z.B. Kortison oder Azathioprin) behandelt. Diese unterdrücken die fehlgeleitete Reaktion des Immunsystems.

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